¿Cómo hacer que florezcan las dalias?

Si está cultivando dalias este año, es posible que tenga algunas preguntas. Aunque estos bulbos que florecen en verano no son difíciles de cultivar, pueden resultar desconcertantes. Incluso para jardineros con muchos años de experiencia. Siga leyendo para obtener respuestas a algunas preguntas comunes sobre el cultivo de dalias.

Mi dalia nunca apareció. ¿Qué sucedió?

Cuando siembras tubérculos de dalia, es posible que veas o no un brote. A menudo, los tubérculos no brotan hasta que han estado en el suelo (o en una maceta) durante 4 a 6 semanas. Los tubérculos tardan más en salir del letargo cuando se plantan temprano en la temporada y el clima es fresco. La germinación ocurre más rápidamente cuando se planta tarde y el suelo ya está caliente.

Si sus tubérculos se han plantado durante más de un mes y aún no hay signos de crecimiento, está bien investigar un poco. Use sus dedos para desenterrar un tubérculo muy suavemente. Tenga cuidado porque si hay un brote, es muy fácil arrancarlo accidentalmente.

Si el tubérculo se siente firme, probablemente esté bien y haya tenido un comienzo lento (algunas variedades de dalia crecen más lentamente que otras). Vuelva a plantar con cuidado el tubérculo y espere unas semanas más. Si encuentra que el tubérculo está blando, es posible que se haya podrido porque el suelo estaba demasiado húmedo. Desafortunadamente, esto no es reversible. Los tubérculos de dalia contienen su propia fuente de humedad y se les debe dar poco o nada hasta que estén en crecimiento activo.

Recuerde que no importa qué tipo de plantas esté cultivando, una tasa de éxito del 100% es rara. La mayoría de los tubérculos de dalia eventualmente brotan, pero es posible obtener un fracaso sin un ojo viable. Siempre que comience con buenos tubérculos, no riegue en exceso y mantenga a raya a las babosas y los caracoles (más sobre eso a continuación), puede esperar una tasa de éxito del 80-90%. Esto significa que 1 o 2 no-gos de cada 10 es relativamente normal.

Algo se comió una de mis dalias. ¿Qué crees que fue?

Para las babosas y los caracoles, las dalias jóvenes son un manjar. Si sabe que tiene estas plagas en su jardín, no se arriesgue. Tan pronto como los brotes comiencen a emerger, rodéelos con cebo para babosas (use una opción orgánica como Sluggo). Refresque el cebo semanalmente y después de la lluvia. Una vez que las plantas tengan 6 ”de altura, los tallos serán más duros y resistentes a los mordiscos.

Los conejos, marmotas y ciervos también pueden masticar dalias jóvenes. Si sabe que sus dalias podrían estar en riesgo, proteja las plantas jóvenes con tela de jardín, un elemento disuasorio de olores o una cerca temporal. Si un tallo se rompe o se mastica, espere un par de semanas para ver si la planta produce nuevos brotes. A menudo lo hacen. También es posible que desee cultivar algunas plantas de reemplazo en macetas y tenerlas listas.

Algunas de mis dalias son altas y de piernas largas. ¿Qué tengo que hacer?

Hay cientos de variedades de dalias con muchos hábitos de crecimiento diferentes. Algunos son bajos y fornidos. Otros son naturalmente altos y larguiruchos. La mayoría se encuentra en algún punto intermedio. Aunque no es absolutamente necesario pellizcar las dalias, ayuda a nivelar el campo de juego, y la mayoría de las personas que cultivan dalias lo recomiendan.

Las dalias deben pellizcarse una vez cuando la planta tenga entre 6 y 12 ”de altura. Use sus dedos o tijeras para quitar el brote central justo encima del tercer juego de hojas. Si ya hay varios tallos, puede eliminar todos los brotes centrales.

Una dalia pellizcada produce el doble de ramas en cada nodo de la hoja. Esto le da una dalia más fuerte y tupida con más tallos de flores. Aunque el pellizco ralentiza el crecimiento durante unas 2 semanas, las plantas se ponen al día rápidamente.

Las dalias también pueden tener piernas largas si no reciben suficiente luz. En la mayor parte del país, estas plantas de alta energía deben cultivarse a pleno sol. Si cultiva un huerto en uno de los estados del centro o sur, sus dalias apreciarán un poco de sombra para ayudar a mantenerlas frescas durante la parte más calurosa del día.

Planté mis dalias hace semanas. ¿Por qué crecen tan lentamente?

Saber de dónde proviene una planta puede ayudarlo a comprender cómo ayudarla a crecer. Las dalias de hoy son versiones híbridas de plantas que son nativas de las regiones montañosas de México y América Central. En estas elevaciones cerca del ecuador, el suelo siempre es cálido y las temperaturas del aire son constantes, desde temperaturas máximas de 75 ° F durante el día hasta mínimas de 60 ° F durante la noche.

Solo hay unas pocas áreas en los EE. UU. Que ofrecen condiciones de cultivo similares. Solo tenemos que hacer nuestro mejor esfuerzo para hacer felices a nuestras dalias. Lo más importante es que no plantes demasiado pronto. Si la temperatura del suelo está muy por debajo de los 65 ° F, las dalias crecen lentamente, si es que lo hacen. Demasiada humedad también ralentiza su crecimiento. Si vive en un clima fresco con suelo pesado y clima primaveral húmedo, considere cultivar sus dalias en camas elevadas llenas de tierra más liviana. Otra estrategia es plantar los tubérculos de manera que los ojos no estén a más de 2 ”por debajo de la superficie del suelo. Una vez que las plantas miden de 30 a 30 cm (12 a 18 pulgadas) de altura, puede levantar más tierra alrededor de la base de la planta para obtener más apoyo.

Incluso cuando las condiciones de crecimiento son buenas, las dalias necesitan tiempo para encontrar su ritmo. Cuando trasplanta una planta anual o perenne en maceta, la planta ya tiene un sistema de raíces establecido. Las dalias tienen tubérculos para apoyar la germinación y las primeras etapas de crecimiento. Pero luego tienen que crear un sistema de raíces completo desde cero, uno que soporte una planta de 4 ′ que florece sin parar durante 3 meses seguidos. Una vez que sus dalias pasen de las raíces a los brotes, quedará impresionado por la rapidez con que crecen.

Mis dalias se están volviendo altas y comienzan a inclinarse / doblarse / romperse. ¿Qué tengo que hacer?

Dependiendo de las variedades que esté cultivando, algunas de sus dalias podrían llegar a medir de 4 a 5 pies de altura. Debido a que estas plantas tienen tallos huecos y flores grandes, la rotura puede ser un problema, especialmente en climas húmedos y ventosos. La mejor forma de evitar la angustia es apostar tus dalias. Y el mejor momento para hacerlo es antes de que sea necesario.

Si tiene menos de una docena de plantas, es fácil apoyar a cada una individualmente. Puede utilizar estacas y ataduras, una jaula para tomates o una jaula hecha de alambre de refuerzo de hormigón.

Con más plantas, es posible que desee utilizar el método del corral. Inserte estacas de madera o bambú de 5 pies a una distancia de 3 a 4 pies a lo largo de los lados y en los extremos de la cama. Use cordel para conectar las estacas y contener los tallos. Querrá tener varias filas de hilo y puede entrecruzarse de un lado a otro para un refuerzo adicional.

¿Debería regar mis dalias?

No al principio, pero una vez que las dalias miden al menos 30 cm (30 cm) de alto y se vuelven fuertes, generalmente se benefician de obtener aproximadamente una pulgada de agua por semana. Pero no existe una regla estricta. Con las dalias, demasiada agua es peor que muy poca.

Si el suelo es arenoso y el clima es cálido, las dalias tienen mucha sed y deben regarse profundamente una o dos veces por semana. Pero si el suelo es pesado y el clima es fresco y húmedo, es posible que no necesite regarlos en absoluto.

Las raíces alimentadoras de una dalia están muy cerca de la superficie del suelo. En la mayor parte del país, las dalias se benefician de ser cubiertas con hojas trituradas o paja. Esto ayuda a proteger las raíces, retener la humedad del suelo y minimizar el crecimiento de malezas. Pero si vives donde los veranos pueden ser frescos y húmedos, mantener la tierra desnuda fomentará la buena circulación del aire y minimizará los problemas de babosas y enfermedades.

¿Necesito fertilizar mis dalias?

Esto depende de la fertilidad de su suelo. Las dalias crecen mejor en suelos ricos con mucha materia orgánica. Si es posible, enriquezca el suelo con abono antes de plantar. Seis semanas después, una vez que las plantas hayan crecido rápidamente, puede cubrir con más compost o comenzar a aplicar un fertilizante con bajo contenido de nitrógeno o sin nitrógeno.

Si bien algunas personas nunca fertilizan sus dalias, otras alimentan sus plantas hasta una vez al mes. Muchos cultivadores de dalias recomiendan usar MorBloom (0-20-20), un concentrado líquido inodoro hecho de pescado y otros ingredientes orgánicos.

Creo que algo anda mal con mis dalias. ¿Qué podría ser?

Las dalias tienen muchos menos problemas que las rosas, pero como la mayoría de las plantas, pueden verse afectadas por ciertas plagas y enfermedades. Las plagas comunes incluyen tijeretas, chinches deslustrados, saltahojas de la papa y ácaros. Las dalias también pueden sufrir varias enfermedades fúngicas y virus. Muy pronto tendremos un nuevo artículo sobre las plagas y enfermedades de la dalia y agregaremos el enlace aquí.

¿Necesito matar mis dalias?

¡Sí! La eliminación de las flores gastadas anima a las plantas de dalia a seguir produciendo más cogollos. También ayuda a mantener limpia el área, lo que minimiza los problemas de plagas y enfermedades.

Cuando corte una flor gastada, no le corte la cabeza. Tómese el tiempo para quitar todo el tallo de regreso a un tallo principal. Esto anima a la planta a producir tallos más largos y también promueve una buena circulación de aire dentro y alrededor de la planta.

¿Cuándo corto las flores y cómo puedo hacerlas durar?

A diferencia de los tulipanes y los narcisos, las dalias no se abren después de cortarlas. Las flores deben recogerse cuando se abran 3/4 y antes de que los pétalos posteriores comiencen a ablandarse.

Corta tus dalias temprano en la mañana mientras las flores están frescas y bien hidratadas. Lleva un balde de agua limpia al jardín. Para evitar aplastar los tallos, haz los cortes con un cuchillo afilado en lugar de tijeras. A medida que corte, recorte el follaje inferior y elimine los brotes laterales que podrían robar agua de la planta principal.

Los cultivadores de flores están divididos en cuanto a la mejor manera de acondicionar las dalias cortadas. Algunos recomiendan colocar los tallos cortados en posición vertical en un balde lleno de 2-3 ”de agua muy caliente (165-170 grados F). Déjelos allí durante una hora mientras el agua se enfría gradualmente. Los tallos pueden decolorarse, pero no se preocupe.

Una técnica igualmente popular es sumergir las dalias recién cortadas hasta el cuello en un balde de agua fría durante 1-2 horas. Si está sosteniendo dalias cortadas para un evento, mantenga las flores frescas, a 55-60 ° F. Las temperaturas más frías pueden dañar las flores.

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